Skeiv og viktig boktrilogi

Er det noe jeg alltid ønsker meg mer av, så er det skeive bøker som ikke handler om det å være skeiv. Nå er det ikke slik at jeg vil til livs de bøkene som handler om å komme ut av skapet eller om å kjempe mot fordommer, men det ville være fint med flere historier skeivheten ikke er hovedsaken.

Tidligere i år ble jeg ferdig med å oversette en trilogi hvor skeivheten mer er en integrert del av helheten enn et problem eller en sensasjon. Den romantiske og seksuelle relasjonen som utvikler seg mellom de to hovedpersonene, gjøres ikke til noe fundamentalt annet. Vel – det er jo noe som er fundamentalt annerledes, men det har å gjøre med at de er hekser.

Trilogien jeg snakker om er Half Bad av Sally Green. Den handler om Nathan, som er ettersøkt av hele det hvite heksesamfunnet fordi han er både svart og hvit. Han er fryktet for sine mektige evner, som han har etter sin far, og for sin ondskap – eller sin antatte ondskap. Det han og andre svarthekser utsettes for, er en systematisk forfølgelse der ren utryddelse er den endelige planen. Jeg skrev om de to første bøkene i fjor, så klikk her for å finne en mer utførlig oppsummering av hva de handler om.

 

 

Tilbake til det skeive – siden jeg prøvde å unngå de fryktede spoilerne da jeg skrev om bøkene sist, og siden jeg ikke hadde lest den siste boken, nevnte jeg dette aspektet kun med en setning. Nå som historien er ferdig, fremstår trilogien som en av de virkelig gode eksemplene på en historie der figurenes legning ikke er en hovedsak eller et problem. I tillegg er dette en bok hvor seksuell legning ikke fremstilles som noe man kan fiksere i to ufravikelige kategorier.

Nathan trekkes mellom bestekameraten Gabriel (svartheks) og barndomskjæresten Annalise (hvitheks), med store kvaler som ikke handler om hvorvidt han er hetero eller homo – sånn egentlig. Han er oppriktig usikker på hvilken person det er han trekkes sterkest mot, ikke hvilken legning han har. Og dette er forfriskende, for både i litteraturen og i populærkulturen for øvrig florerer det av historier der figurene for eksempel har vært homo hele tiden, eller foretar et radikalt skifte fra hetero til homo. Som om biseksualitet overhodet ikke eksisterer!  Bi-erasure er i det hele tatt et utbredt problem, og jeg er glad for at Sally Green trekker i motsatt retning.

Ordet bifil brukes aldri i bøkene, men jeg mener likevel at begrepet er metaforisk til stede i det at Nathan er både svartheks og hvitheks. Hvitheksene forfølger ham, svartheksene mistror ham. Dette synes jeg reflekterer det faktum at bifile ofte møter fordommer fra LGBT-miljøet i tillegg til å møte «vanlige» homofobiske reaksjoner fra storsamfunnet. Bifile rapporterer statistisk sett dårligere psykisk helse enn andre seksuelle minoriteter, og er i tillegg mer utsatt for vold. Nathan i Half Bad-trilogien er selvsagt ikke under angrep på grunn av sin seksualitet, men han er under angrep delvis på grunn av sin «dobbelthet»- fordi han ikke er «det ene eller det andre». Dette gjenspeiler dessverre virkeligheten for mange bifile mennesker – de blir sett på som suspekte fordi de ikke velger.

På nettstedet Gender Focus kommenterer skribenten Lola Davidson den problematiske fremstillingen av biseksualitet i media på denne måten, etter å ha foretatt en spørreundersøkelse:

The interesting thing is that almost all these survivors said they felt that the people in their lives would have been okay with their orientation if they were either gay or straight but they weren’t okay with them being bisexual because they needed “to pick one or the other”.

The mainstream media often addresses the issue of homophobia and LGBT acceptance; however, biphobia is usually not mentioned or acknowledged in any way. To a lot of people, bisexuality is seemingly synonymous with greed and depravity. There’s something very unsettling about how unaccepting society is of a sexuality that includes attraction to more than one gender, and how bisexuality has become the universal punching bag of people to take out their sexual frustration.

The fact that bisexual women and men are at the highest risk for violence is not a coincidence. It’s clear to me that a big factor of violence towards bisexuals comes from the oversexualization of bisexuality in the media and pornography. Bisexuals are often portrayed as very promiscuous and morally-ambiguous, often cheating on their partners or threatening their identity in some way.

Holdninger av denne typen gjør at det er utrolig viktig å arbeide for mer kunnskap og aksept. En måte å gjøre dette på, er å skape mer nyanserte fremstillinger i blant annet litteraturen, og synes jeg Sally Green bidrar til med sin trilogi om Nathan.

Det skal selvsagt også nevnes at Half Bad er utmerket litterært sett også! Men det passer jo ekstra godt å lese bøkene nå i kjølvannet av Pride!

Reklamer

Svart hekseri

Trikset er å ikke bry seg. Ikke bry seg om smerte, ikke bry seg om noe som helst.
Å ikke bry seg er det eneste trikset som gjelder. Enda de eneste omgivelsene er et bur ved siden av en hytte, omgitt av åser og trær og himmel.
Det er bare ett triks som gjelder i buret.

Slik starter Half Bad, en bok jeg har hatt gleden av å oversette. Den er første bind i Sally Greens trilogi om hekser i det moderne England. Vi befinner oss i en verden hvor det finnes to hekserfraksjoner, svarthekser og hvithekser, og de ligger i kamp med hverandre. Eller rettere sagt: Hvithekser forfølger svarthekser.

Bokens forteller, Nathan, er halvt svart, halvt hvit. Faren er verdens mest fryktede svartheks, en notorisk og kaldblodig morder. Nathan har aldri møtt ham – han lever i skjul og er ettersøkt over hele Europa. Moren var hvit, men hun begikk selvmord da Nathan var baby. Han vokser opp hos bestemoren, men hele tiden overvåkes han av Rådet for hvithekser, og stadig innskrenkes frihetene hans. Jevnlig må han møte hos Rådet og bli vurdert, og en dag får han ikke dra hjem igjen.

Jeg blir båret nedover korridorene og ut til en brosteinsbelagt gårdsplass hvor en hvit varebil står parkert med åpen bakdør. jeg blir slengt inn. Før jeg får kommet meg på bena, får jeg et kne i ryggen og håndjern rundt håndleddene. Så blir jeg slept lenger inn i varebilen, og tykke fingre setter halvbånd på meg. Jeg spytter og banner og får et hardt slag med flat hånd i bakhodet. Jeg blir svimmel Halsbåndet blir lenket fast i en ring i gulvet. Fortsatt stritter jeg imot, og sparker og banner og skriker. Men så treffer lyden meg igjen. Denne gangen kan jeg ikke beskytte ørene. Jeg skriker i vill panikk og sparker og kjemper til jeg går under i svart stillhet.

Slik begynner tilværelsen i bur. Nathan holdes i live og får undervisning og kamptrening av en brutal hvitheks med en plan. Han skal bli en perfekt soldat som etter hvert skal finne og drepe faren sin. Og Nathan vil gjerne finne faren sin – fordi han selv dør om han ikke gjør det. Om ikke faren gir ham blod og initierer ham som fullvoksen heks før han fyller sytten, er alt over for ham.

Men faren er jo ond – en morder. Er kanskje Nathan også det?

9788202434571

Jeg skal innrømme at jeg ikke er den som konsumerer mest fantasylitteratur. Det skal en del til for at det fenger meg. Kanskje fordi det gjerne oppleves litt svulstig og søkt, og mange bøker går i opptråkkede spor (alle forfattere er jo ikke Terry Pratchett eller Neil Gaiman). Slik er ikke Half Bad. Strengt tatt er det vel ikke en fantasybok heller! Men den blir gjerne assosiert med fantasy, siden den handler om hekser.

«Imagine a dark-as-hell Harry Potter», er det sagt om den. Det blir temmelig misvisende. Denne boken har lite eller ingenting til felles med Harry Potter. Men det er sant at den er dark-as-hell. Det er nok en av de mørkeste Young Adult-bøkene jeg har lest på en stund. Den er til tider svært voldelig – enkelte av torturscenene var nesten pinefulle å oversette (og verre blir det i bind 2). Antagelig blir boken ekstra opprørende fordi den oppleves som realistisk. Realistisk i den forstand at magien er begrenset til et minimum, men mest fordi boken i bunn og grunn handler om segregering, rasisme, overvåkning, forfølgelse og folkemord.

Det må forresten sies at boken også er ganske morsom! Det er ikke bare mørke og elendighet. Også har den i tillegg et kjempefint queer-motiv, noe som blir enda mer utdypet i bind 2, Half Wild. Bind 2 kommer ut i september, så det blir faktisk ikke så lenge å vente. Det er de fleste som leser Half Bad glade for.